Day 10 (Giorno 10)

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–In English after the Italian–

E’ noto che la felicita’ non dipende da che cosa abbiamo. Infatti sembra che dipenda, in modo inversamente proporzionale, dal numero di scelte che sono disponibili. Cioè,  se possiamo scegliere un maglietta solo fra due o tre colori disponibili (vedi Gap, per esempio) siamo in media più felici della nostra scelta rispetto al caso che di colori ce ne siano  centinaia. Questo si applica a tutti gli aspetti della vita. Secondo alcuni recenti studi di psicologia, il nostro cervello e’ in grado di sintetizzare uno stato di felicita’ quando le possibilita’ sono scarse. Non riesce a farlo in caso di abbondanza. Chi si accontenta gode … come dicevano le nostre mamme. Quando abbiamo tanto, non siamo mai contenti, e vorremmo sempre avere di più. E’ anche un principio buddista. I desideri portano all’infelicita’, perche’ quando ne esaudiamo uno, ecco che ne spunta subito un’altro.

A volte mi chiedo come sarebbe vivere in uno di questi piccoli paesi sperduti nel nulla. Mi sono fermato per pranzo in un paese che si chiama Wilcox, in Arizona, a meta’ strada fra Las Cruces e Phoenix (5 ore e mezzo di macchina). A meta’ strada di un nulla, che e’ la grande America. Miglia e miglia di nulla, praterie, deserti, cactus. Miglia e miglia di vuoto  interrotto solamente da paesini inesistenti, a volte disabitati e fantasmi, a decine di miglia l’uno dall’altro. Wilcox, e’ uno dei pochi paesi nel vero senso della parola. Un paio di baracche ai tempi della costruzione della ferrovia, nel 1870, poi cresciuto intorno a un paio di strade. Adesso ha un paio di ristoranti, e anche un paio di hotel. Sono andato a un ristorante costruito all’interno  di una vecchia carrozza ferroviaria rossa. Quando ho chiesto il dolce, la cameriera gentile e carina, mi ha detto arrossendo che c’era solo la crostata di pesche e more. Era buonissima.

* * *

It is believed that happiness  does not depend on what we have. In fact it seems that it depends, in an inversely proportional manner, on  the number of choices that are available. That is, if we are to choose between two or three colors for a t-shirt (see Gap, for example), we  are on the average happier with our choice compared to a case where there are hundreds of colors to choose from. This applies to all aspects of life. According to the some recent studies in psychology, our brains are able to synthesize a state of happiness when the possibilities are scarce. It fails to do so in  case of abundance.  If you are satisfied whit what you have, you will enjoy it, as our moms would say.  When we have a lot, we are never happy, and we would always want to have more. It is also a Buddhist principle that desires  bring unhappiness , ’cause when one becomes true, here comes another one.

Sometimes I wonder how it would be living in one of these small towns the middle of nowhere. I stopped for lunch in a town called Wilcox, Arizona, mid way between Las Cruces and Phoenix (a 5 and ½ hours drive).  In the middle of that nothing  that  is great America. Miles and miles of nothing , grasslands , deserts , cacti. Miles and miles of emptiness interrupted only by non-existent villages , sometimes uninhabited like ghost cities, tens of miles of each other . Wilcox, is  one of the few town in the true sense of the word. A couple of shacks at the time of the construction of the railway in 1870 , it then grew as a town around a couple of streets . He  has now a couple of restaurants, and even a couple of hotels. I went to a restaurant built inside an old red train carriage. When I asked for a dessert,  the kind and pretty waitress  told me, blushing,  that they had only  a peach and blackberry tart. It was so good .

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